Barcelona ligt in het noordoosten van het Iberisch Schiereiland, aan de oever van de Middellandse Zee, in de zuidelijke punt van de Costa Brava. Het is na Madrid de tweede stad van Spanje in omvang en bevolking. Barcelona is de hoofdstad van Catalonië, een Autonome Gemeenschap binnen Spanje. Er wordt zowel Catalaans als Castillaans-Spaans gesproken. De kern van de stad telde in 2004 1.578.546 inwoners; samen met de omringende deelgemeenten bestaat de bevolking uit meer dan 4.000.000 personen.
Beroemd in Barcelona is de Ramblas, de promenade in het centrum van de stad, waar altijd iets te beleven valt. Barcelona is de stad van de wereldberoemde kunstenaar Gaudí, die naast vele huizen, ornamenten en andere bouwwerken ook de kathedraal La Sagrada Familia ontwierp.
Barcelona is een mediterrane stad bij uitstek. Niet alleen vanwege de ligging aan de Middellandse Zee, maar vooral ook vanwege de geschiedenis, traditie en culturele invloeden.
Barcelona ontstond rond het jaar 20 v. Chr. als een Romeinse nederzetting. De Romeinse plaats werd Barcino genoemd.
De patroonheilige van Barcelona is Mare de Déu de la Mercè, wat Moeder van de God van de Genade betekent.
De mascotte van de stad was Sneeuwvlokje, de enige bekende albinogorilla. Hij was lange tijd de grote trekpleister van de dierentuin Parc Zoològic, maar stierf in november 2003 op veertigjarige leeftijd aan de gevolgen van huidkanker.
   

Lantaarnpaal

Op 4 december 2007 boekten we een 6-daags arrangement van 14 tm 19 april 2008 in Hotel Oasis op de Plaça de Palau.

Wij lazen ons in aan de hand van de volgende boeken:
  •  De stad der wonderen (Eduardo Mendoza)
  •  Blijspel in Barcelona (Eduardo Mendoza)
  •  De schaduw van de wind (Carlos Ruiz Zafón)

Natuurlijk bladerden we veelvuldig in:

  • Gaudí - het complete werk (Isabel Artigas)

We gebruikten de volgende reisgidsen:

  • Wat & Hoe reisgids Barcelona
  • Capitool Reisgids Barcelona & Catalonië
  • Barcelona doMINIcus - steden in kaart
  • Citywijzer Barcelona
  • The Rough Guide to Barcelona
  • StyleCity Barcelona
  • ANWB Reisgids Spanje

 

De schaduw van de wind De stad der wonderen