Moskou -in cyrillisch schrift: Москва- is de hoofdstad en met afstand de grootste stad van Rusland, voorheen van de Sovjet-Unie. Moskou ligt op een hoogte van 156 m boven de zeespiegel in het hoogland tussen de rivieren Oka en Wolga. De rivier de Moskva doorkruist de stad van noordwest tot zuidoost over een lengte van ongeveer 80 km. De breedte van de rivier binnen Moskou bedraagt 120 tot 200 m. Maar liefst 49 bruggen overspannen de rivier. Naast de Moskva stromen er nog ongeveer 120 kleinere rivieren door de stad.
Moskou had op 1 januari 2005 10.381.288 inwoners met een officiële vergunning om in Moskou te mogen wonen. Schattingen over het werkelijke inwoneraantal van Moskou variëren van 12 tot 18 miljoen.

Wapen Moskou

Wapen St. Petersburg


Tsaar Peter I -Peter de Grote- heeft in 1712 de hoofdstad van het grote Russische rijk verplaatst van Moskou naar St. Petersburg. Kort na de Oktoberrevolutie in 1917 echter heeft Vladimir Iljitsj Lenin de status van hoofdstad weer teruggegeven aan Moskou.
Moskou is anders dan andere steden. Het is, volgens de moskovieten althans, niet alleen het hart van Rusland, het is ook het hart van de wereld. De stad heeft een beetje het karakter van de Russen aangenomen, tegenover vreemden staan ze in het begin afstandelijk om niet te zeggen gesloten, geef ze echter wat tijd en zowel de Russen als de stad ontplooien zich tot onbaatzuchtig, hartelijk en zeer open. In Moskou is er slechts één barrière om tot innige vriendschappen te komen, en dat is, helaas, nog altijd de taal. Russisch is nog altijd dé taal en helaas spreekt maar een klein deel van de Russen, en ook een klein deel van de Moskovieten, een andere taal dan Russisch.
Moskou is natuurlijk vooral bekend om zijn Kremlin en om het Rode Plein, maar de stad herbergt tal van andere bezienswaardigheden.

Kazan Kathedraal op Rode Plein (replica uit 1993)

St. Petersburg -Sankt Peterburg, zoals de officiële Russische naam luidt; in cyrillisch: Санкт-Петербург- werd in 1703 door tsaar Peter de Grote gesticht en is vernoemd naar de apostel Petrus, sindsdien de beschermheilige van de stad. Het is de tweede stad van Rusland en heette van 1914 tot 1924 Petrograd en daarna tot 1991 Leningrad.
St. Petersburg telt nu bijna 5 miljoen inwoners. Het is daarmee de meest noordelijke miljoenenstad ter wereld. De stad wordt wel beschouwd als het "venster naar Europa" vanwege haar eeuwige flirt met Westerse steden als Amsterdam, Parijs en Rome.

Lichtblauw met wit barokke Nicolaaskathedraal

Historisch dieptepunt van de stad is het 900-dagen (en nachten) beleg door de Duitsers in de jaren 1941-44 tijdens WO II, toen bijna 1 miljoen inwoners van de stad om het leven kwamen.
St. Petersburg is de thuis-stad van ex-president Vladimir Poetin en huidig president Dmitry Medvedev. Het is de culturele hoofdstad van Rusland. Veel componisten, zoals Tsjaikovski, Rimski-Korsakov en Mussorgski, en schrijvers als Gogol, Dostoyevski en Poesjkin komen er vandaan. In St. Petersburg zijn veel musea gehuisvest, waarvan de bekendste de Hermitage is. In de Hermitage zijn alle grote namen vertegenwoordigd: Picasso, Leonardo da Vinci, Van Gogh. Het museum heeft ook de grootste Rembrandt-collectie ter wereld.

In het vroege voorjaar van 2010 besloten we de steden eens te gaan bezoeken. We kozen ervoor dat te doen met Eurocult-Lito met wie wij in april 2009 al naar Japan waren geweest. De periode bepaalden we op 7 tm 14 augustus. Bijna direct gaven neef en nicht Cor en Margreet aan te willen aanhaken. Gezellig!

We bereidden ons voor aan de hand van:

de boeken:

  • Natasja’s dans (Orlando Figes)
  • Moskou (Theodor Plievier)
  • te gast in Rusland (Informatie Verre Reizen V.O.F.)
  • Petersburgse verhalen (Nikolai Gogol)
    • De Nevski Prospekt
    • Dagboek van een gek
    • Het portret
    • De neus
    • De mantel
  • De fluwelen bijl (R.N. Morris)
  • Sint-Petersburg onderhuids (Hans Boland)
  • De gebroeders Karamazov  (Fjodor Dostojevski)
  • Misdaad en straf (Fjodor Dostojevski)

en de dvd's:

  • The Hermitage – A Journey in Time and Space
  • Saint Petersburg and its environs

We snuffelden ook met regelmaat in:

de reisgidsen:

  • Moskau (Baedeker)
  • Moscow (Rough Guide)
  • Moskou (Capitool Reisgids)
  • St. Petersburg (Baedeker)
  • St Petersburg (Rough Guide)
  • St.-Petersburg (Capitool Reisgids)
  • St. Petersburg (ADAC Reiseführer plus)

De informatie op deze homepage is o.m. uit genoemde boeken afkomstig.